세상을 지배하다



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불과 2주 전 면세점에서 산 담배 한 보루가 벌써 바닥을 드러냈다. 새해에는 담배를 줄이고 금연까지 할 계획이었는데 오히려 작년보다 흡연량이 더 는 것 같다. 반면 운동량은 줄어들어 스스로에게 미안한 마음이 든다. 반성하는 마음으로 산책이라도 하기 위해 집 근처 공원을 찾았다. 쌀쌀한 꽃샘바람이 기도를 지나 폐에 다다르면서 상쾌한 기분이 느껴졌다. 이후 가볍게 운동을 시작했다. 빨리 걷다가 뛰기도 하고, 공원에 설치된 운동기구도 하면서 상쾌한 기분을 만끽했다.

운동을 마치고 집으로 돌아오는 길에 편의점에 들러 담배를 주문했다. 5천원을 내고 M브랜드의 담배 2갑을 달라고 하는데 편의점 직원이 400원을 더 요구했다. 순간 당황했다. 집에 쟁여 놓은 담배를 다 태우고 오랜만에 담배를 사는 거라 그동안 담뱃값이 올랐다는 사실을 미처 알지 못했기 때문이다. 결국 M브랜드의 담배 1갑과 2,300원짜리 국산 담배로 금액을 맞추었다. 잔돈이 생기는 게 싫어서 나름대로 꼼수를 부린 것이다. 집에 돌아와서 인터넷 검색을 해봤는데 담뱃값이 오른 지 꽤 오래된 듯했다. 하지만 국산 담배의 가격의 가격은 그대로, 외국산 담배만 가격을 올렸다.

뉴스 기사를 유심히 살펴 보니 담뱃값을 올린 외국계 회사들의 얄팍한 꼼수가 눈에 훤히 들어왔다. 사실 담배의 가격은 세금이 상당 부분을 차지한다. 따라서 정부의 제세, 기금 인상수준에 따라 가격이 결정되는 것이 통상적인 절차라 할 수 있다. 이는 세율 비중이 높은 또 다른 제품들 역시 마찬가지이다. 그러나 외국계 회사들은 세율과 상관없이 일방적으로 가격을 올렸고, 결국 판매량과 신인도를 모두 잃게 되는 결과를 초래하고 있다. 어떤 업체는 담뱃값 인상 후 판매량이 눈에 띄게 줄어들자 올렸던 가격을 다시 내리는 꼼수를 부리기도 했다. 이러한 행태가 꼴도 보기 싫어 그냥 시원하게 금연을 하기로 마음을 먹었다. 그런데 그 순간 전화벨이 울렸다. 결과론적인 말이지만 받지 말아야 할 전화였다.

레인맨  :  미... 민식이냐?
민식이  :  살아 있네.
레인맨  :  아직 살아 있다. 근데 나 금연하려고. 너도 끊어야지?
민식이  :  그래 피우지 말아야지. 그런데 담배는 나에게 애인같은 거라서.
               내 가슴 속을 들락날락했던 건 얘 밖에 없다.
               부모님도 가족도 나를 몰라. 내 속을 어떻게 알겠어.

젠장, 간디 작살이다. 담배를 끊기로 마음을 먹었건만 민식이의 전화를 받고 작심 30초만에 금연을 포기했다. 대신 하루에 10개피 이하로 시작하여 점차 흡연량을 줄여 나가고 운동을 병행하면서 건강 관리를 하기로 결심했다. 사실 나는 애연가이기도 하지만 과거에 1년 동안 금연에 성공한 경험도 있기 때문에 금연의 중요성과 그로 인해 발생될 긍정적 작용들을 누구보다 더 잘 알고 있다. 그럼에도 불구하고 지금 당장은 애인과 정을 떼는 것이 참 힘들다. 사랑하기 때문에...

"마이클 조던은 농구를 한다. 찰스 맨슨은 사람을 죽인다. 나는 말을 한다." (영화 <땡큐 포 스모킹> 中)

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레인맨 Reign [rein] = 통치, 지배; 군림하다, 지배하다, 세력을 떨치다 여행과 사진, 그리고 영화
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